Axe 3. Hommes et milieux

Responsable : Chloé Capel

Cet axe s’attachera à approfondir la connaissance des relations entre l’homme et son environnement au cœur du désert saharien entre le xiiie et le xvie siècle, période où semble se faire jour une modulation climatique importante, corolaire à la mise en place du Petit Âge Glaciaire en Europe. Dans cet espace hostile où les équilibres entre les hommes et leurs milieux sont fragiles et la moindre évolution climatique peut avoir des répercussions considérables sur les paysages, développer une recherche en climatologie historique – démarche à ce jour totalement inédite pour la région et la période concernées – est une initiative indispensable à la compréhension fine de l’histoire des populations sahariennes et à l’évolution des distributions du peuplement, des structurations sociales, des constructions politiques, des économies de subsistance ou encore des environnements culturels. Cette étude, qui consistera à croiser les modélisations climatiques, les indicateurs paléo-environnementaux (sédimentologie, dendrologie, palynologie…), les sources textuelles et les indices archéologiques, peut être engagée grâce au recours aux archives climatiques accumulées depuis environ 50 ans par plusieurs équipes parisiennes et franciliennes de spécialistes des évolutions climatiques et environnementales, mais à ce jour totalement inexploitées dans le cadre d’études historiques consacrées à l’Holocène récent (deux derniers millénaires).

Axe 2. Visions croisées : imaginaires et représentations du Sahara

Responsable : Jennifer Vanz

L’objectif de cet axe est de préciser les représentations et les imaginaires mis en œuvre à l’époque médiévale, à partir de la relecture des sources produites entre le xiiie et le xvie siècle. Comment les auteurs médiévaux se sont-ils efforcés de définir le Sahara ? L’ambivalence de ces représentations est en effet un aspect essentiel qu’il convient d’analyser plus avant : conçu à la fois comme un espace des marges, un véritable obstacle, une frontière difficilement franchissable, le Sahara n’en est pas moins un espace de connectivité ; considéré comme un milieu hostile, il peut également apparaître comme un espace refuge mais aussi de dissidence. De même manière, la dialectique unité/diversité devra être questionnée : existe-t-il pour ces auteurs médiévaux un ou des Sahara-s ? La diversité des sources utilisées devra en outre conduire à mettre en avant les circulations et la diffusion des représentations sur le désert en général et plus précisément sur le Sahara, et à souligner à la fois les divergences mais aussi les convergences des images ainsi dégagées.

Le laboratoire d’accueil du projet

UMR 8167 Orient & Méditerranée, équipe Islam médiéval https://www.orient-mediterranee.com/spip.php?rubrique570

L’équipe « Islam médiéval » est une composante de l’UMR 8167 « Orient & Méditerranée ». Cette équipe pluridisciplinaire rassemble des historiens, des historiens de l’art et des archéologues, tous spécialistes des sociétés de la Méditerranée et du Proche-Orient, du Moyen-Âge aux débuts de l’époque moderne (empire ottoman).

Nos recherches sont articulées en plusieurs thématiques : 

  • Systèmes politiques et modèles culturels ; 
  • Territoires ruraux / Les mondes nouveaux de l’Islam ;  
  • Ports et navigation en Méditerranée et dans l’océan Indien ; 
  • Arts visuels, culture matérielle, témoignages textuels.

Il s’agit pour nous de travailler sur le monde musulman pré-moderne dans différentes dimensions en étudiant la documentation textuelle et archéologique ; en sortant des sentiers battus et en explorant des contrées considérées comme marginales, alors qu’elles sont souvent un trait d’union entre plusieurs mondes, indispensable à la survie de chacun d’eux ; en repérant les routes et les circuits, y compris maritimes et, enfin, en étant attentifs à la culture matérielle de ces mondes.

Axe 1. Le Sahara : objet d’étude historique

Responsable : Agnès Charpentier

Il conviendra en premier lieu de s’interroger sur la pertinence du Sahara en tant qu’objet historique : quand et comment le Sahara est-il devenu un objet d’étude pour les scientifiques, les historiens et les médiévistes en particulier ? L’intérêt pour le Sahara date en effet de la période coloniale et de la volonté des pouvoirs coloniaux d’étendre leur domination sur de nouveaux territoires dont l’exploitation future semblait prometteuse. L’objectif est ainsi de relire les travaux des historiens produits dès la fin du xixe siècle et durant la première moitié du xxe siècle sur le Sahara afin de comprendre comment ils ont construit l’objet « Sahara » et d’interroger cet héritage scientifique toujours mobilisé aujourd’hui. À partir d’une démarche régressive il s’agira de confronter les résultats d’une relecture de fonds postérieurs à la période visée à ceux issus des sources médiévales et modernes afin de discerner les changements survenus au cours des siècles. Toutes ces informations seront revues à la lumière de rapports de fouilles récents (A. Khalifa sur Hunayn par exemple) et d’archives espagnoles inexplorées sur ce terrain d’enquête (Hunayn et Oran sont conquis par les Espagnols au milieu du xvie siècle).

QUI SOMMES NOUS ?

L’équipe de recherche qui a monté ce projet comprend cinq chercheuses – deux jeunes docteures et trois chercheuses confirmées – qui travaillent sur le même terrain d’enquête avec des problématiques et des thématiques différentes. L’équipe ainsi constituée se caractérise par sa dimension interdisciplinaire (histoire, archéologie, histoire de l’art). Elle s’est formée à la suite de rencontres dans des séminaires, notamment organisés par Islam médiéval. L’équipe regroupe des compétences linguistiques multiples permettant de multiplier les aires d’investigation. Elle réunit également des compétences techniques très diverses autorisant l’étude de types de support variés. Le projet, visant la confrontation d’une importante documentation, ne peut en effet être appréhendé que collectivement, afin de dépasser le cloisonnement souvent imposé par la nature des sources et des terrains d’enquête.

Chloé Capel

Archéologue, docteur de l’université Paris 1 Panthéon-Sorbonne (2016), chercheuse associée à l’UMR 8167 Orient & Méditerranée, équipe Islam médiéval.

https://www.orient-mediterranee.com/spip.php?article3248

Fonction dans le projet : responsable de l’axe 3 Hommes et milieux.

Agnès Charpentier

Historienne et archéologue, habilitée à diriger des recherches (2012), ingénieure d’études au CNRS dans l’UMR 8167 Orient & Méditerranée, équipe Islam médiéval.

http://orient-mediterranee.com/spip.php?article2636

Fonction dans le projet : responsable de l’axe 1 Le Sahara : définition d’un objet d’étude. Relecture des archives contemporaines avec une attention particulière aux mentions archéologiques et monumentales.

Ingrid Houssaye Michienzi

Historienne, docteure en histoire de l’European University Institute, chargée de recherche au CNRS dans l’UMR 8167 Orient & Méditerranée, équipe Islam médiéval.

https://cnrs.academia.edu/IngridHoussayeMichienzi

Fonction dans le projet : porteuse et coordinatrice du projet de recherche. Responsable de l’axe 4 Culture matérielle et réseaux d’échanges.

Jennifer Vanz

Historienne, docteure en histoire de l’université Paris I Panthéon-Sorbonne (2016), professeur agrégée d’histoire, chercheuse associée à l’UMR 8167 Orient & Méditerranée, équipe Islam médiéval.

http://www.orient-mediterranee.com/spip.php?article3919

Fonction dans le projet : responsable de l’axe 2 Visions croisées : imaginaires et représentations du Sahara.

Elise Voguet

Historienne, docteure en histoire de l’université Paris I Panthéon-Sorbonne (2005), chargée de recherche à la section arabe de l’IRHT (UPR841/CNRS), actuellement directrice de l’Institut d’étude de l’Islam et des sociétés du monde musulman (IISMM-UMS2000 EHESS/CNRS).

https://cnrs.academia.edu/EliseVoguet

Fonction dans le projet : responsable de l’axe 5 Circulations de savants et de textes : les réseaux de la création et de la transmission des savoirs. Histoire et sociétés rurales du Maghreb et du Sahara (XIVe-XVIIIe s.), textes de jurisprudences.

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