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Axe 4. Culture matérielle et réseaux d’échanges

Responsable : Ingrid Houssaye Michienzi

En nous démarquant du regard hérité du colonialisme et véhiculé par l’historiographie traditionnelle, nous chercherons à explorer le Sahara médiéval en tant qu’espace commercial dynamique, et non plus comme une zone de passage orientée Nord-Sud, ou comme un terminus des débouchés commerciaux européens. Il s’agit d’offrir une vision plus large, plus « globale », des connexions et des réseaux parcourant cet espace immense, longtemps perçu comme marginal et périphérique. Quels sont les hommes qui parcouraient ces espaces, parfois sur des milliers de kilomètres ? Quelles marchandises y étaient produites et commercialisées ? Quelles sont les preuves matérielles de l’existence de réseaux marchands et du commerce à longue distance ? L’exploitation conjointe de sources inédites (correspondances, registres de comptes, manuels de marchands, cartes marines, relations de voyages) et de sources publiées mettra en lumière certains lieux, certaines populations et certains événements particuliers pour lesquels la documentation se fait moins rare. L’accent sera notamment mis sur les négociants juifs qui connectaient les espaces sahariens, nord-africains et méditerranéens, grâce à l’utilisation de fonds d’archives inexplorés croisés avec des sources arabes et hébraïques.