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Axe 1. Le Sahara : objet d’étude historique

Responsable : Agnès Charpentier

Il conviendra en premier lieu de s’interroger sur la pertinence du Sahara en tant qu’objet historique : quand et comment le Sahara est-il devenu un objet d’étude pour les scientifiques, les historiens et les médiévistes en particulier ? L’intérêt pour le Sahara date en effet de la période coloniale et de la volonté des pouvoirs coloniaux d’étendre leur domination sur de nouveaux territoires dont l’exploitation future semblait prometteuse. L’objectif est ainsi de relire les travaux des historiens produits dès la fin du xixe siècle et durant la première moitié du xxe siècle sur le Sahara afin de comprendre comment ils ont construit l’objet « Sahara » et d’interroger cet héritage scientifique toujours mobilisé aujourd’hui. À partir d’une démarche régressive il s’agira de confronter les résultats d’une relecture de fonds postérieurs à la période visée à ceux issus des sources médiévales et modernes afin de discerner les changements survenus au cours des siècles. Toutes ces informations seront revues à la lumière de rapports de fouilles récents (A. Khalifa sur Hunayn par exemple) et d’archives espagnoles inexplorées sur ce terrain d’enquête (Hunayn et Oran sont conquis par les Espagnols au milieu du xvie siècle).